1998: sur 2000 projets envoyés par les Suisses, 300 sont retenus par les artistes réunis par Expo.01. Dans le courant de l'année, la sélection est ramenée à 70.

1999: nommé à la direction artistique, Martin Heller ne retient que 63 projets. Seul sponsor privé à cette date: la Coop, pour le projet «Manna» (Neuchâtel). En octobre, Expo.01 est retardée d'une année. Il ne reste que 53 projets d'exposition en lice, 25 seulement sont assurés.

Janvier 2000. Les sponsors n'annoncent que 289 millions de francs sur les 380 millions exigés par le gouvernement, qui en sera, lui, de 250 millions.

Novembre 2000. Diax et Sunrise, qui viennent de fusionner, renoncent à leur participation au projet «Instant Happiness» (Yverdon).

13 décembre 2000. La Fondation Sandoz abandonne son soutien de 6 millions de francs au projet «Au fil du Temps» (Morat).

15 décembre 2000. Le comité directeur annonce que 100 millions de francs manquent sur les 484,9 millions du budget de sponsoring.

21 décembre 2000. La liste des 37 projets retenus est présentée: 17 projets seraient entièrement financés par des contrats de sponsorings déjà signés, 7 ne seraient que partiellement financés, alors que 10 autres bénéficieraient seulement d'une lettre d'intention. Reste 3 concepts sans sponsor, mais que l'exposition se dit prête à financer.

21 février 2001. L'opérateur Orange Communication annonce qu'il ne financera pas «Identités mobiles» à Morat. Le contrat de sponsoring, portant sur 9,2 millions de francs, avait été signé en janvier 2000.

22 février 2001. SAirGroup se retire de «Universum».