Justice

Affaire Kerimov: Alexander Studhalter a été placé en détention provisoire à Nice

Mis en examen pour blanchiment de fraude fiscale, le financier suisse a saisi la cour d’appel d’Aix-en-Provence après son placement en détention

Le financier suisse Alexander Studhalter, soupçonné d’avoir servi de prête-nom au milliardaire russe Souleïman Kerimov, au centre d’une vaste enquête pour blanchiment sur la Côte d’Azur, a été placé en détention provisoire à Nice, a indiqué dimanche son service de communication.

Le communiqué précise qu’Alexander Studhalter «a immédiatement saisi la Chambre de l’instruction de la Cour d’appel d’Aix-en-Provence et attend que cette juridiction reconnaisse, comme elle l’a fait au mois de décembre dernier pour d’autres mis en cause dans cette affaire, qu’une telle détention n’est pas légalement justifiée».

L’entourage du Suisse s’étonne que ce placement en détention provisoire intervienne alors que la procédure, qui a vu notamment une première mise en examen annulée, dure depuis deux ans et demi. Alexander Studhalter «qui a toujours déféré aux convocations adressées par le juge d’instruction, continue de contester fermement tant les faits qui lui sont reprochés que la qualification qui leur est donnée», poursuit la même source.

Treize personnes mises en examen dans cette enquête

Financier suisse dont la famille a fait fortune dans l’outillage professionnel avec la marque Hilti, Alexander Studhalter est mis en examen pour blanchiment de fraude fiscale. La justice le suspecte d’être le prête-nom pour des acquisitions immobilières effectuées en réalité par Souleïman Kerimov au cap d’Antibes à des montants manifestement sous-évalués.

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Parmi les acquisitions litigieuses figure la villa Hier déclarée à 35 millions d’euros, mais dont l’acte saisi par la police et signé par le financier suisse évoque la somme de 127 millions d’euros. Au total, la justice estime que le montant de l’argent clandestin entré en France depuis la Russie pourrait être compris entre 500 et 750 millions d’euros.

Souleïman Kerimov avait été mis en examen le 23 novembre pour blanchiment aggravé de fraude fiscale. En décembre, il avait échappé à l’incarcération au prix d’une caution s’élevant à 40 millions d’euros, avec un contrôle judiciaire lui imposant notamment de demeurer à Nice. La date limite de paiement de cette caution record est fixé au 15 janvier. Au total, 13 personnes, dont un certain nombre de professionnels locaux de l’immobilier, sont mises en examen dans une vaste enquête qui avait débuté fin 2014 autour de l’achat de propriétés de grand luxe sur la Côte d’Azur.

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