Francesco Castelli Borromini, né le 27 septembre 1599 à Bissone, sur le lac de Lugano, où l'on sait que sa mère vécut jusqu'à l'âge de 90 ans, a probablement fait son premier apprentissage chez son père sculpteur, à Milan.

C'est en 1615 déjà qu'il s'est installé à Rome. Par son œuvre, il contribua beaucoup à infléchir le caractère puissant du baroque romain vers plus de grâce et de surprise. Toute l'aspiration du baroque au mouvement se retrouve ainsi dans la façade de Saint-Charles-aux-Quatre-Fontaines.

Deux autres œuvres principales, pour une promenade romaine: chapelle Sant'Ivo du Palazzo della Sapienza et galerie à perspective du Palais Spada. Pour beaucoup de Suisses, Francesco Borromini est devenu célèbre le jour où son visage est apparu sur l'ancien billet de cent francs.

Y. R.