La Suisse est devenue cet été le terrain de jeu des touristes helvétiques, Covid-19 oblige. De quoi leur permettre de découvrir – ou de redécouvrir – ce qui fut l’une des premières destinations du tourisme mondial. Le «Temps» vous plonge cette semaine dans cinq tendances fortes qui ont marqué le développement de cette branche économique dans notre pays.

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Une dame vêtue d’un peignoir traverse un paisible jardin aux allures toscanes avec ses rangées de cyprès. Elle s’éloigne d’un vaste bâtiment moderne, la clinique, pour se rendre à la réception principale de l’hôtel – où le personnel, comme de bien entendu, avance masqué. A deux pas du lac Léman, à Montreux, dans l’étrange atmosphère d’un monde qui apprend à vivre avec la pandémie, la Clinique La Prairie, partiellement fermée depuis mars – son centre de soins était resté ouvert – a repris son activité normale. Même si l’endroit n’a rien de très normal.

Pourquoi les célébrités s’y sont-elles succédé? A l’instar de Winston Churchill, Konrad Adenauer, Dwight Eisenhower, le général de Gaulle, le duc et la duchesse de Windsor, Miles Davis, Pablo Picasso, Marlene Dietrich, ou encore Marilyn Monroe. Référence médicale depuis 89 ans, la clinique a vu son rayonnement international renforcé en 1953: cette année-là, le pape Pie XII était venu s’y faire soigner – avec succès.