La situation peut toutefois évoluer rapidement, précise dimanche un porte-parole de l'Office fédéral de la santé publique (OFSP) à Keystone-ATS. Il souligne que la Suisse ne commente pas les mesures prises par les autres pays, mais estime que le foyer local italien «doit maintenant être maîtrisé par tous les moyens».

Une dizaine de villes dans le Nord de l'Italie étaient placées en quarantaine dimanche. Plus de 100 cas sont désormais recensés dans la Péninsule, selon le président de Lombardie, pour qui «il faut des contrôles accrus aux frontières». 

Les CFF n'ont pas pris de mesures particulières pour le trafic international vers l'Italie. «Nous sommes en contact étroit avec l'OFSP et suivons ses recommandations», a indiqué Daniele Pallecchi, porte-parole des CFF. Des mesures uniformes devraient s'appliquer pour le trafic transfrontalier, car le réseau de lignes s'étend à de nombreuses autres entreprises de transport, telles que les Chemins de fer rhétiques, Deutsche Bahn ou Flixbus.

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Cas suspects isolés au Tessin

Au Tessin, la situation et son évolution sont en cours d'analyse, a déclaré à Keystone-ATS le médecin cantonal tessinois Giorgio Merlani. «L'affaire est plus importante qu'il n'y semblait au début».

Les services d'urgence ont déjà réagi. Les personnes présentant des symptômes d'infection respiratoire aiguë avec des difficultés respiratoires sont désormais considérées comme des cas suspects et sont isolées. Cela même sans lien épidémiologique, comme un voyage en Chine ou un contact avec une personne infectée au cours des 14 derniers jours.

Le Tessin se prépare depuis un certain temps à faire face à d'éventuels cas de coronavirus sur son territoire et les structures sanitaires sont prêtes, a communiqué le Département de la santé cantonal. Lundi, un groupe de coordination élargi décidera quelles mesures supplémentaires sont nécessaires au vu de l'évolution de la situation dans le nord de l'Italie.

L'OFSP appelle au calme

Dans le journal dominical Il caffè della domenica, le conseiller national Lorenzo Quadri (Lega) appelle à fermer les frontières. Le député au Grand conseil Tiziano Galeazzi (UDC) a lui soumis une interpellation au Conseil d'Etat, dans laquelle il demande s'il serait possible d'examiner les frontaliers franchissant les frontières nationales à l'aide de scanners de température.

Sur les ondes de la SRF, le chef de la division maladies transmissibles de l'OFSP Daniel Koch a appelé samedi au calme concernant le Tessin. La situation est bien sûr préoccupante, mais il s'agit d'un foyer local en Italie et pas d'une épidémie. Il est trop tôt pour parler d'une vague déferlant vers la Suisse.

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Selon M. Koch, des contrôles plus stricts aux frontières seraient inefficaces. Il a expliqué qu'en cas d'épidémie en Europe, il serait impossible de stopper la propagation du virus, le continent étant en effet trop fortement interconnecté.

A Milan, les matchs de football ont été annulés et les écoles et universités resteront fermées la semaine prochaine par mesure de précaution. Une mesure similaire n'est pas nécessaire au Tessin, car les écoles sont de toute façon fermées pour les vacances de carnaval.

Aucun cas en Suisse

Jusqu'à présent, aucun des échantillons analysés en Suisse n'a révélé d'infection au nouveau coronavirus, nommé Covid-19. Il est toutefois possible que l'on y découvre également des cas, précise l'OFSP sur son site internet. "Avec nos partenaires, nous nous préparons à cette éventualité".

L'OFSP a levé la quarantaine de douze passagers suisses qui avaient séjourné sur le bateau de croisière américain MS Westerdam. Aucun cas d'infection n'a été détecté parmi les personnes concernées, a précisé samedi après-midi à Keystone-ATS Daniel Koch.

Celles-ci ont été soumises à la quarantaine après leur retour en Suisse parce qu'un autre passager du navire - qui ne vit pas en Suisse - a été testé positivement après le débarquement. Les autorités fédérales ont décidé de mettre leurs citoyens à l'isolement dans leurs cantons de domicile.

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Sept autres personnes rapatriées de Chine par un avion français ont également été placées en quarantaine. Il s'agit de cinq Suisses et de deux proches chinois résidant dans la région chinoise de Wuhan, épicentre de l'épidémie du coronavirus. Tous vont bien.

Quant au couple de Suisses qui était à bord du Diamond Princess, longtemps immobilisé au large du Japon, il devrait quant à lui rentrer sous peu, annonçait vendredi l'OFSP, sans donner de date précise. Ils seront eux aussi placés en quarantaine pendant quatorze jours à leur retour.