Le financier suisse Alexander Studhalter a été remis en liberté par les autorités françaises, en échange d'une caution de 5 millions d'Euros, a communiqué son avocat zurichois. Ne pouvant quitter le territoire français, il demeure dans la région nicoise, précise-t-on de même source. 

Soupçonné d'avoir servi de prête-nom au milliardaire russe Souleïman Kerimov, au centre d'une vaste enquête pour blanchiment sur la Côte-d'Azur, Alexander Studhalter avait été placé en détention provisoire à Nice il y a une quinzaine de jours. Sa détention faisait suite à sa convocation par le magistrat qui instruit l'affaire Kerimov. 

Le financier se défend avec véhémence des accusations portées contre lui. Il avait saisi la Chambre de l'instruction de la Cour d'appel d'Aix-en-Provence contre sa détention.

Financier suisse dont la famille a fait fortune dans l'outillage professionnel avec la marque Hilti, Alexander Studhalter est mis en examen pour blanchiment de fraude fiscale. La justice le suspecte d'être le prête-nom pour des acquisitions immobilières effectuées en réalité par M. Kerimov au cap d'Antibes à des montants manifestement sous-évalués.

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Parmi les acquisitions litigieuses figure la villa "Hier" déclarée à 35 millions d'euros, mais mais dont l'acte saisi par la police et signé par le financier suisse évoque la somme de 127 millions d'euros. Au total, la justice estime que le montant de l'argent clandestin entré en France depuis la Russie pourrait être compris entre 500 et 750 millions d'euros.

M. Kerimov avait été mis en examen le 23 novembre pour blanchiment aggravé de fraude fiscale. En décembre, il avait échappé à l'incarcération au prix d'une caution s'élevant à 40 millions d'euros, avec un contrôle judiciaire lui imposant notamment de demeurer à Nice. La date limite de paiement de cette caution record est fixé au 15 janvier.

Au total, 13 personnes, dont un certain nombre de professionnels locaux de l'immobilier, sont mises en examen dans une vaste enquête qui avait débuté fin 2014 autour de l'achat de propriétés de grand luxe sur la Côte-d'Azur.