Environnement

Franz Weber est décédé à 91 ans

L'infatigable défenseur de l'environnement avait protégé les vignes de Lavaux, gagné l'initiative sur les résidences secondaires et lutté contre la chasse aux bébés phoques en compagnie de Brigitte Bardot

L’écologiste Franz Weber est décédé mardi à l’âge de 91 ans, a indiqué jeudi sa fondation. Le Bâlois d’origine était connu pour ses combats en faveur des bébés phoques, sa lutte contre les résidences secondaires ainsi que sa volonté de protéger Lavaux.

Ces dernières années, le Vaudois d'origine bâloise avait perdu la mémoire et vivait dans un foyer pour personnes âgées. Il s'est éteint dans la soirée du 2 avril à Berne, a annoncé jeudi sa fondation.

Sa vie durant, le militant a multiplié les combats en faveur de la nature, des animaux et du patrimoine. «Mon père était un grand homme. Il était impressionnant de combativité et de sincérité, et il était animé d'un fort sentiment de justice», a déclaré sa fille Vera Weber, à Keystone-ATS. «Il n'avait jamais peur de rien. Il m'a appris à ne pas avoir froid aux yeux».

Tout a commencé en 1965. De passage en Engadine, il est choqué par un projet de spéculation immobilière à Surlej, au bord du lac de Silvaplana. Il se met en tête de le sauver et découvre sa vocation.

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Plus de 150 campagnes

Né à Bâle le 27 juin 1927, Franz Weber a mené plus de 150 combats à travers la planète, a calculé sa fondation. Certains l'ont fait connaître à l'étranger, comme son combat contre la chasse aux phoques aux côtés de Brigitte Bardot ou sa lutte pour le site antique de Delphes.

L'homme, adulé ou détesté, a su médiatiser ses engagements. Il a agacé et dérangé. Sa connaissance des médias n'est pas due au hasard. Après la Deuxième Guerre Mondiale, il a gagné sa vie comme correspondant à Paris. En 1975, il a créé sa Fondation, qui porte son nom.

Dans la «Gazette de Lausanne» en 1977: «Sauver Lavaux»: Franz Weber et ses amis ouvrent le feu

Cette figure emblématique a lutté pour la beauté du paysage et la poésie de la nature. Qu'il s'agisse des bébés phoques, des taureaux et de la corrida, des Baux de Provence, de la bretelle de la Peraudettaz près de Lausanne ou du val d'Anniviers, ces combats relèvent moins de l'écologie que d'un duel contre la bêtise qui détruit ou avilit, expliquait-il.

La bataille pour le Lavaux

Sans lui, le site de Lavaux n'aurait probablement jamais été inscrit au Patrimoine mondial de l'Unesco. Afin de protéger le vignoble vaudois, Franz Weber a lancé trois initiatives populaires. Les deux premières ont été acceptées en 1977 et 2005.

Mais en 2014, sa troisième initiative est rejetée en votation populaire. Déjà affaibli, il s'était tenu en retrait durant la campagne. En complet beige, d'une élégance quelque peu surannée, il avait tenu à commenter les résultats, soutenu par sa femme Judith. «C'est le plus beau vignoble d'Europe et c'est l'un des combats de ma vie», disait-il alors.

Une archive de 1972:

L'initiative contre les résidences secondaires

L'adoption de l'initiative populaire visant à limiter les résidences secondaires en 2012 fait partie des grandes victoires de la fondation Franz Weber. Sa fille Vera Weber assure la relève. Depuis 2014, elle dirige la fondation Franz Weber.

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«Le feu sacré de Franz Weber, son dévouement complet pour la protection de la nature, des animaux et du patrimoine, brûle en nous, brûle en moi», poursuit Vera Weber dans le communiqué de la Fondation.

Pour honorer la mémoire de Franz Weber, une cérémonie publique en l'honneur de Franz Weber aura lieu au début de l'été au Grandhotel de Giessbach, à Brienz. Cet hôtel qu'il avait sauvé de la démolition.

Notre portrait de Vera Weber:  Dans le sang et le cœur

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