L’année 2014 à l’Administration fédérale des douanes (AFD) a été marquée par des records en matière de séjour illégal et d’activités des passeurs. A Genève plus spécialement, la section antifraude de la Direction des douanes a pris des mesures pour contrer l’augmentation inquiétante des cas de contrebande professionnelle de denrées alimentaires.

En 2014, 160 enquêtes d’envergure (74 en 2013) ont été ouvertes sur des importations illégales de denrées alimentaires de France en Suisse. «Ce phémonène explose, car les taxes sont chères», a déclaré jeudi devant la presse Jérôme Coquoz, directeur d’Arrondissement, lors d’une conférence de presse à la douane de Bardonnex, à Genève.

Avec le soutien du Corps des gardes-frontière (Cgfr), de nombreux commerçants genevois, mais aussi romands, ont été interpellés. Les enquêtes démontrent que plusieurs dizaines de tonnes de marchandises ont été importées sans annonce par ces marchands ou restaurateurs.

Opération ciblée sur des restaurants

Une opération ciblée, menée l’été dernier par 50 collaborateurs a permis d’interpeller une vingtaine de commerçants, épiciers, et restaurateurs, a souligné M. Coquoz. Plus de 500 kilos de marchandise ont été saisis, dont de la viande impropre à la consommation.

Douze enquêtes ont été ouvertes. Elles ont montré que les fraudeurs n’en étaient pas à leur coup d’essai. M. Coquoz a cité en exemple un restaurateur genevois. Ce dernier a reconnu avoir importé sur trois ans plus de dix tonnes de denrées, principalement de la viande, esquivant pour plus 60 000 francs de redevances.

La section antifraude a également transmis aux douanes françaises une demande d’assistance. Ces dernières ont remis aux autorités douanières suisses plus de 2000 factures d’achats de marchandises effectués en France, notamment par les contrevenants. Les enquêtes sont encore en cours. Le montant des redevances éludées pourrait s’élever à plusieurs centaines de milliers de francs.

Fort heureusement, la majorité des entreprises s’acquitte de l’impôt, a déclaré le directeur général de l’AFD Rudolf Dietrich. Au niveau national, l’AFD a ainsi encaissé 23,6 milliards de francs, soit environ un tiers des recettes de la Confédération. Un recul de 500 millions est toutefois enregistré par rapport à l’an dernier (24,1 milliards).

En matière de séjour illégal, le Cgfr a enregistré des valeurs jamais atteintes, avec une hausse de 19%, a souligné Jürg Noth, chef du Cgfr. Le nombre de cas est passé de 11’962 en 2013 à 14’265, dont 3990 ont été remis aux autorités étrangères. Le Tessin enregistre une nouvelle fois les chiffres les plus élevés.

Parmi ces 14’265 illégaux, 6347 ont présenté une demande d’asile (5339 en 2013). L’activité des passeurs a également augmenté avec 348 cas découverts contre 211 en 2013.

Le Cgfr a arrêté l’an dernier 18 842 personnes recherchées, soit une progression de 10% par rapport à 2013. Il a retiré des armes prohibées dans 2730 cas (+ 15%).

Concernant les stupéfiants, une forte hausse des saisies de marijuana a été enregistrée (709 kg contre 416). Même chose pour l’héroïne avec 76 kg contre 40, alors que les prises de cocaïne sont à la baisse (58 kg contre 90).

Pour la première fois, l’AFD fait état dans sa statistique de l’argent vraisemblablement issu du trafic de drogue: le Cgfr a saisi à ce titre environ un million de francs en argent liquide. Il s’agit de cas où des liasses de billets étaient fortement contaminées par des stupéfiants.

Séquestre de Viagra

Dans le trafic poids lourds, la douane est intervenue à 19’000 reprises (14’000 en 2013) pour des camions ne répondant pas aux normes de sécurité ou des chauffeurs inaptes à la conduite.

Les saisies de contrefaçons ont diminué de 21% pour atteindre 32’317 cas. Enfin, dans le domaine des importations illégales de médicaments, le nombre d’envois séquestrés s’est monté à 1225 (1096 en 2013). Les inducteurs de l’érection sont en tête avec 53% des envois saisis.

Quant à la chute de l’euro, il est encore trop tôt pour évaluer ses effets sur le tourisme d’achat, a relevé Rudolf Dietrich. Le directeur de l’AFD a également présenté le nouveau commandant du Cgfr région VI Genève, le colonel Olivier Bottéron. L’ancien commandant de la gendarmerie vaudoise est entré en fonction lundi.