Concurrence

Hockey sur glace: la Comco ouvre une enquête contre UPC

La Commission de la concurrence soupçonne UPC d'abuser de sa position dominante. Swisscom avait porté plainte contre le câblo-opérateur en avril dernier

La Commission de la concurrence (Comco) soupçonne UPC d’abuser de sa position dominante dans la diffusion de matchs du championnat suisse de hockey sur glace via son service de télévision payante. L’autorité a ouvert une enquête contre le câblo-opérateur.

Il existe des indices de violations de la loi sur les cartels commises par UPC et celle-ci en abuserait, a indiqué la COMCO mardi. Le gendarme de la concurrence a lancé une enquête pour déterminer si UPC a «privé indûment les plateformes de télévision concurrentes de la diffusion du hockey sur glace, en particulier celles qui ne diffusent pas via le réseau câblé», écrit la Comco.

L’enquête fait suite à une plainte de Swisscom contre UPC déposée en avril dernier. En été 2016, l’ex-UPC Cablecom a acquis avec d’autres exploitants les droits de diffusion du hockey sur glace à partir de la saison 2017-2018, damant le pion à Swisscom. Il lancera la chaîne MySports cet été. Quelque 1,5 million de clients de Swisscom seront ainsi privés des matchs en direct du championnat suisse de hockey.

Les droits du hockey sur glace étaient jusqu’alors détenus par Swisscom et son service de télévision payante Teleclub. Ce dernier n’octroyait à ses concurrents qu’un accès réduit aux contenus.

UPC déterminé

L’ouverture de cette enquête était attendue, a précisé Bernard Strapp, porte-parole d’UPC. «Nous sommes convaincus qu’elle nous sera favorable» et qu’elle reconnaîtra que la diffusion exclusive des droits acquis par UPC et ses partenaires ne pose pas problème, a-t-il dit.

La situation est différente de celle qui prévalait pour Swisscom auparavant. Elle ne consiste pas en un monopole, car elle est partagée par UPC et un réseau de 14 partenaires, selon Bernard Strapp.

Il s’agit en fait d’un nouveau chapitre du conflit pour la diffusion du sport à la TV. La Comco a infligé l’an dernier une amende de 71,8 millions de francs à Swisscom. Elle l’accuse d’abuser de sa position dominante en ne partageant pas, ou de manière très limitée, avec ses concurrents, les droits pour les matchs de football suisse, de hockey suisse, mais aussi de plusieurs championnats européens de football.

Recours de Swisscom

Swisscom rejette ces reproches et a fait recours. Le groupe met en avant les investissements consentis pour proposer les matchs à ses clients et la nécessité de les protéger. En outre, Teleclub a offert l’an dernier à l’ensemble des fournisseurs la possibilité de diffuser l’offre sportive complète. Les câblo-opérateurs ont toutefois renoncé jusqu’à présent à cette offre, note Swisscom.

«Nous saluons la décision de la Comco» concernant UPC, a indiqué Sepp Huber, porte-parole de Swisscom. Le géant bleu demande du fair-play à son concurrent et déclare se battre pour que ses clients puissent aussi voir les championnats de hockey à la télévision. Tous les opérateurs doivent être logés à la même enseigne, selon Sepp Huber.

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