L’incident s’est produit alors que le conseiller d’Etat se trouvait à Neuchâtel pour participer à une conférence de presse du DEWS. Frappé d’un malaise peu avant l’événement, il a été emmené à l’hôpital Pourtalès où des examens ont été menés.

Dans la matinée déjà, depuis l’hôpital, il a informé ses collègues et ses collaborateurs «qu’il se sentait mieux». Pour se rapprocher géographiquement de sa famille, le Vaudois devait être transféré à l’hôpital d’Yverdon-les-Bains où il sera opéré.

Elu en 1998 au Conseil d’Etat, Jean-Claude Mermoud dirige actuellement le Département de l’économie. L’UDC, âgé de 56 ans, est le doyen d’âge et de fonction du gouvernement. Sportif, il fait de la course à pied et a disputé la dernière Patrouille des glaciers.