Nommé à la tête de l'Hôpital neuchâtelois le 1er juillet 2005, Jean-Pierre Authier, âgé de 64 ans, est une personnalité connue et reconnue dans le canton de Neuchâtel. Membre de l'exécutif du chef-lieu de 1981 à 1996, il dirigeait alors les hôpitaux de la ville. Il a présidé le Parti libéral neuchâtelois de 1984 à 1990 et a siégé au Grand Conseil de 1985 à 2001. Ses connaissances du domaine hospitalier et de la vie politique cantonale lui permettent de faire «l'interface entre la direction générale et le Conseil d'Etat». Son mandat, qui lui prend «entre 30 et 50%» de son temps, court jusqu'à la fin de la législature, en 2009.