Le chlorothalonil est désormais interdit en Suisse. L'Office fédéral de l'agriculture (OFAG) a décidé de retirer l’autorisation de mise en circulation des produits contenant ce fongicide avec effet immédiat, indique-t-il jeudi dans un communiqué.

Ce retrait est réalisé dans le cadre du programme de réexamen des anciens produits phytosanitaires. Une centaine de substances ont déjà été réexaminées à ce jour, précise l'OFAG.

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«Probablement» classée comme cancérigène

Il n’est pas possible d’exclure que certains produits de dégradation de ce fongicide n’aient pas d’effet négatif à long terme sur la santé. De plus, la substance doit probablement être classée comme cancérigène, estime Berne qui partage là l’évaluation de la commission de l'UE.

L'instance fédérale précise que «les exigences actuelles pour l’autorisation des produits phytosanitaires sont plus sévères que celles en vigueur il y a vingt ans. Les produits qui pouvaient être autorisés dans les années 70-80 ne peuvent plus forcément être homologués aujourd’hui.»

Une présence dans la nature au-dessus des normes

L'Office ajoute que «comme l’on peut s’attendre à retrouver ces produits en dessus des normes légales fixées pour les eaux de boissons, il est nécessaire d’agir rapidement afin de réduire leur présence dans les eaux souterraines. L’OFAG retire donc les autorisations de vente des produits avec effet immédiat et interdit leur utilisation dès le 1er janvier 2020.»

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