Le géant de béton, et ses quelque 250 mètres de hauteur, trône fièrement au fond du val de Bagnes. Mauvoisin est le barrage-voûte le plus élevé d’Europe. Bâti entre 1951 et 1958, avant d’être surélevé en 1991, il produit chaque année 1000 gigawattheures d’électricité en turbinant les eaux du haut de la vallée. Avec la fin de sa concession en ligne de mire et les négociations pour son avenir, l’ouvrage risque de se retrouver au cœur d’un combat politico-économique et coûter cher aux communes concernées.

A l’heure où le Valais s’affaire pour s’assurer que, dans le cadre du retour des concessions, 60% de la force de production soit en mains publiques locales, Mauvoisin est une exception. Si chaque retour de concession a ses particularités, l’aménagement bagnard ressemble à un véritable casse-tête. Il est le seul, en Valais, à être sous le coup d’un retour payant de sa partie mouillée.