Malgré un froid vif, des milliers d’amateurs, 40 000 selon les organisateurs et 35 000 d’après la police, sont venus assister samedi à la course folle des patineurs au cœur de Lausanne. Entre l’Esplanade du Château et la place de la Riponne, les sportifs ont fait le spectacle, cabrioles comprises.

Quatre ans après la première édition, une manche de la «Red Bull Crashed Ice» s’est à nouveau courue à Lausanne. La piste longue de 440 mètres a obligé les concurrents à batailler ferme, entre virages serrés, pentes abruptes et sauts divers, le tout avec des pointes de vitesse atteignant les 60 km/h.

L’épreuve a duré deux heures après un lancer de drapeau suisse et des cors des Alpes pour réchauffer un peu l’atmosphère. Elle a été remportée par l’Américain Cameron Naasz, devant le Tessinois Kim Müller et le Canadien Scott Croxall. Comme en 2009, l’affluence a été estimée par les responsables à 40 000 fans pour cet événement gratuit. L’impression reste néanmoins que la foule était cette fois moins dense qu’il y a quatre ans. La première journée de vendredi a attiré environ 12 000 personnes, selon les organisateurs.

En 2009, l’événement avait provoqué une vive controverse à cause des questions écologiques et du côté un peu brut de la course. Elle avait généré également de gros embouteillages. Après les critiques de 2009, la ville de Lausanne et les organisateurs avaient fait évaluer l’impact environnemental de la manifestation. La conclusion de l’étude montrait que le déplacement de milliers de spectateurs constituait près des trois quarts de l’impact carbone de l’événement.