Les Suisses devraient se prononcer sur l'accord de libre-échange de l'AELE avec l'Indonésie. Plusieurs organisations lancent le référendum. Il s'agit du premier référendum contre un accord de libre-échange, a fait valoir lundi devant la presse le comité référendaire «Stop huile de palme».

«Il n'existe pas d'huile de palme durable», selon lui. D'immenses zones de forêt tropicale offrant une riche biodiversité sont détruites à cause de lui. Sa culture favorise le travail des enfants et le recours aux pesticides. Il manque dans l'accord de libre-échange avec l'Indonésie des mécanismes de contrôle efficaces et des sanctions contraignantes, argumentent encore les opposants.

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Accord validé par le parlement en décembre

Il faudra bientôt débattre des accords de libre-échange avec le Mercosur et la Malaisie. Il est nécessaire d'envoyer un signal pour un commerce mondial juste et équitable, selon le comité mené notamment par le vigneron genevois Willy Cretegny, Uniterre, SolidaritéS, les Jeunes Verts, Nouveau Radical, Bioforum, Longo Maï ou Solidarité sans frontières. Les Verts ont quant à eux annoncé vouloir lancer le référendum contre l'accord avec le Mercosur.

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Le Parlement a donné son aval à l'accord de l'AELE avec l'Indonésie en décembre. L'Indonésie représente un partenaire commercial important pour la Suisse et les perspectives de croissance économique sont élevées dans ce pays de l'Asie du Sud-Est, a estimé la majorité. Avec cet accord, l'Association européenne de libre-échange (AELE) devient le premier partenaire de l'Indonésie en Europe et Amérique du Nord.

Des initiatives pour exclure l'huile de palme des cantons du Jura, de Berne et Fribourg ont elles aussi été rejetées. Les paysans craignent notamment que le commerce de l'huile de palme ne prétérite l'huile de colza et de tournesol indigène.

Un mécanisme de sauvegarde est prévu

Concernant l'huile de palme, la Suisse a pris soin de ménager la production d'huile de colza helvétique. L'Indonésie bénéficiera de contingents partiels avec des rabais de 20 à 40%. Un mécanisme de sauvegarde est également prévu si les importations indonésiennes mettaient quand même sous pression le marché suisse des oléagineux. Pour le reste, l'accord AELE-Indonésie prévoit que 78% des exportations suisses vers l'Indonésie bénéficieront de la franchise douanière dès l'entrée en vigueur du texte. Au bout de 12 ans, le taux grimpera à 98%. 

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Les principaux produits horlogers suisses seront concernés tout de suite. Le fromage ou les produits laitiers aussi ou après un délai transitoire de 5 ans. Le chocolat bénéficiera d'une baisse progressive des droits d'entrée et en sera entièrement libéré au bout de 12 ans. Les entreprises suisses pourront ainsi économiser jusqu'à 25 millions de francs par an de droits de douane.

L'Indonésie est un des principaux partenaires de la Suisse en Asie du Sud. Avec 265 millions d'habitants, elle représente un marché avec un fort potentiel. Le volume d'échange commercial entre les deux pays se monte à environ 1,4 milliard de francs (or inclus).