La Suisse rend hommage à Georges-André Chevallaz

Vaud. La mémoire de l'ancien conseiller fédéral décédé dimanche a été saluée lors d'une cérémonie très sobre

Les obsèques de Georges-André Chevallaz se sont déroulées hier à la cathédrale de Lausanne, en présence de nombreuses personnalités politiques. Les conseillers fédéraux Pascal Couchepin et Ruth Metzler, certains de leurs prédécesseurs tels René Felber ou Arnold Koller, le Conseil d'Etat vaudois et la municipalité de la ville ainsi que de nombreux anonymes avaient fait le déplacement pour rendre hommage à celui qui fut président de la Confédération en 1980. La cérémonie, qui était placée sous le signe de la sobriété selon la volonté du défunt, a été conduite par le pasteur Antoine Reymond. «Remets ton fardeau à l'Eternel et il te soutiendra», a entamé celui-ci, faisant référence à la charge politique que Georges-André Chevallaz porta à différents niveaux et durant de nombreuses années. Cette autorité «assumée en pleine responsabilité» n'en était pas moins limitée, car, a poursuivi le pasteur, elle était avant tout «au service des autres et en particulier des plus faibles de notre société».

Les avis étaient unanimes pour saluer la mémoire d'un homme de convictions, comme l'a exprimé Claude Frey, son secrétaire de 1972 à 1975. «Il réunissait des qualités rares, a-t-il ajouté, comme le courage, la ténacité et une incroyable capacité de travail.» Le conseiller national neuchâtelois se souvient de Georges-André Chevallaz présidant certaines séances d'une main tout en rédigeant un article de journal de l'autre. Les anciens conseillers fédéraux Adolf Ogi et Otto Stich étaient aussi présents, le premier soulignant la perte d'un homme «hors du commun, qui savait défendre ses idées, parfois avec dureté», le second «sa grande force de caractère». De même, Yvette Jaggi, ancienne syndique de Lausanne, fonction dans laquelle l'a précédée Georges-André Chevallaz, a rappelé les changements qui furent conduits sous sa législature, grâce notamment à son sens de l'Etat.

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