Le débat du Grand Conseil jeudi soir a donné un bon aperçu de la campagne de votation qui aura lieu dans le courant de l'année. La gauche rejette un projet - tunnel ou pont - "passéiste, inutile et coûteux", tandis que la droite le plébiscite au nom du désengorgement du centre de Genève et du développement économique de la région.

Dérogation fédérale

Cette initiative constitutionnelle avait récolté quelque 11'700 signatures. Afin d'accélérer la réalisation de cette grande traversée, un partenariat avec le secteur privé est envisagé "parallèlement au mode de financement prévu par la Confédération".

Or Berne ne place pas cet ouvrage parmi ses priorités, a rappelé le Vert Mathias Buschbeck. En revanche, l'Office fédéral des routes (OFROU) est favorable à un élargissement de l'autoroute de contournement entre Coppet (VD) et Bardonnex pour 1,5 milliard de francs. Quant à la mise en place d'un péage pour traverser, elle nécessiterait une dérogation au droit fédéral.

"Gouffre à milliards"

Pour le député d'Ensemble à Gauche Pierre Vanek, il faut refuser d'inscrire dans la Constitution un projet inabouti estimé entre 1,5 et 5 milliards de francs par le canton. "C'est de la gesticulation démagogique", a-t-il critiqué. Il a été rejoint par le socialiste Thomas Wenger pour qui la traversée du lac est "un gouffre à milliards dont l'Etat ne se remettra pas."

En matière de mobilité, la traversée va générer un surcroît de trafic, a avancé la gauche, favorable au développement des transports publics et de la mobilité douce. L'utilité de la traversée dépendra du développement de la rive gauche du canton, à l'horizon 2030-2040. Or les communes de cette région, constituée de zones villas et agricoles, s'opposeront à une densification.

Mobilité globale

Le MCG Eric Stauffer a soutenu que Genève, canton contributeur à la péréquation financière intercantonale, doit être unanime face à la Confédération pour obtenir des financements fédéraux. "Si vous mettez un projet contre un autre, Genève ne fera jamais rien", a-t-il plaidé.

Le PLR Jean Romain a fait valoir pragmatisme de droite contre idéologie de gauche. Le compromis sur la mobilité, adopté par le parlement au début du mois de décembre, n'est bon que si le contournement de Genève est achevé, a-t-il souligné. La traversée permettra de sortir le trafic de transit du centre-ville. Or les bouchons coûtent cher à l'économie, a précisé le PLR Daniel Zaugg.