Les Vaudois entendent se servir d'Internet comme d'un outil de promotion économique. Depuis le 1er avril, un site «vaud-online. ch» est ouvert, qui permet à toute entreprise active dans le canton de présenter ses activités. Les promoteurs en attendent une meilleure connaissance et une valorisation du tissu économique local, des moteurs de recherche assurant un accès rapide aux renseignements. La société privée qui pilote l'opération est soutenue par le Département vaudois de l'économie, qui y voit l'ébauche de la première communauté d'affaires virtuelle du canton, «vaud-online.ch» offrant la possibilité de contacts commerciaux ou de parutions d'offres d'emploi. En quinze jours, le site a déjà été visité plus de 150 000 fois. L'inscription à «vaud-online.ch» est gratuite, la seule contrainte pour l'entreprise étant d'actualiser ses données deux fois par an. Les entreprises déjà présentes sur Internet ont évidemment la possibilité d'ajouter un lien avec leur propre site. Sur les 30 000 entreprises recensées dans le canton, 3000 entreprises sont déjà présentes. Les promoteurs espèrent atteindre le chiffre de 15 000 d'ici à la fin de l'année.

Le financement du projet est assuré par des partenaires privés, des associations professionnelles et la publicité. Cet outil de promotion économique complète un CD-ROM destiné à l'étranger, dont 200 000 exemplaires en version anglaise ont été distribués dans 55 pays. La version française intitulée «Investir en Suisse? L'option vaudoise» est désormais disponible.

M. P.